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왜 학교에서 코딩을 가르쳐야 하는가?

    • 이진영 기자
    • |
    • 입력 2019-08-05 20:20
    • |
    • 수정 2019-08-05 16:00

요즘은 코드 작성 및 프로그래밍을 아는 것이 매우 중요하다. IT 분야, 과학 분야, 첨단 기술 분야 진출을 꿈꾸는 사람들뿐만 아니라 일반적인 모든 사람들에게 코딩 능력이 중요해지며 읽고 쓰는 것처럼 많은 사람들이 필요로 하는 기본 기술이 되어가고 있다.

코딩의 중요성이 높아지며 코딩을 초등학교 필수 과목으로 지정하는 등 학교에서 코딩을 가르치는 움직임이 계속되고 있다. 그런데 왜 학교에서 코딩을 가르쳐야 할까?

애플의 창업자 스티브 잡스는 "이 나라에 살고 있는 모든 사람은 컴퓨터 프로그래밍을 배워야 한다. ··· 프로그래밍은 생각하는 방법을 가르쳐주기 때문이다."라고 말했다. 또한 Eliot-Pearson 아동 연구 및 인간 개발부의 교수 겸 이사인 Marina Umaschi Bersrk가 "코딩은 추상적이고 문제를 창의적인 방법으로 생각할 수 있도록 돕는다."라고 말한 것처럼 수많은 전문가들이 아이들이 컴퓨터적인 사고에 노출될 필요가 있다고 말한다.

컴퓨터적인 사고, 계산적인 사고 과정을 훈련하는 것이 매우 중요한데, 계산적인 사고는 컴퓨터를 효과적으로 실행할 수 있도록 문제와 해결책을 공식화하는 것과 관련이 있다. 예를 들어 학교 매점에서 과자를 사는 프로그램을 작성하기 위해선 필요한 모든 단계를 분석하고 해체해야 한다. 이것은 계산적인 사고의 네 가지 측면 중 하나인 '분해'에 해당되는데, 분해는 복잡한 프로세스를 해당 구성 요소로 분해해 이해하는 방법이다. 아이들은 학교에서 코딩 활동을 통해 직접 계산적인 사고로 생각하며 문제 해결 방법을 찾고, 학습하는 방법을 배울 수 있다.

아이들은 코딩 활동을 진행하며 다른 분야에 대한 동기를 얻을 수 있다. 코딩 활동을 할 때 창의적인 방법을 생각하기 위해 고민을 하고, 종종 문제를 해결하기 위해 질문을 하게 된다. 이러한 질문은 수학 및 과학과 같은 다른 중요한 분야의 연결고리가 될 수 있다. 예를 들어 code with Anna and Elsa 튜토리얼에서 완벽한 눈송이를 만들기 위해선 온도가 어떻게 작동하는지에 대한 이해가 필요하다. 아이들은 코딩을 할 때 원하는 결과를 얻기 위해 온도에 대한 과학적인 지식을 배우는 등 새로운 개념을 배우려는 동기 부여를 받게 되다.

코드를 작성하기 위해선 다음과 같은 사항이 모두 필요하다.
1. 이해력: 프로그램 언어에서 명령어가 무엇을 의미하는지에 대해 이해
2. 계획: 문제를 접근하는 방법을 결정
3. 창의력: 아이디어 테스트, 프로그램 작성, 프로그램을 실행해 결과 확인
4. 문제 해결: 올바른 솔루션을 찾기 위한 디버깅 및 추론
5. 팀워크: 보다 효율적인 솔루션을 얻기 위한 팀 작업

또한 국제교육공학협회(ISTE)와 컴퓨터과학교사회(CSTA)가 제시한 컴퓨팅 사고력의 조작적 정의(ISTE & CSTA, 2011)에 따르면 컴퓨팅 사고력을 통해 복잡한 문제를 다루는 자신감, 어려운 문제를 다루는 인내력, 모호성에 대한 허용, 답이 정해지지 않는 개방형 문제를 다룰 수 있는 능력 등 중요한 성향이나 태도를 지원하고 신장시킨다. 이러한 기술들은 코딩뿐만 아니라 다른 영역에도 쉽게 적용할 수 있으며, 코드를 작성하며 자연스럽게 습득하게 된다.

또한 오늘날 전 세계에서 수십억 명의 사람들이 컴퓨터를 사용해 무언가를 만들고, 공유하고, 문제를 해결한다. 코딩을 배우는 것은 컴퓨터 사용의 이점을 최대한 활용할 수 있는 가장 좋은 방법이다. 코딩을 통해 아이들은 학문적 기술을 개발하고, 인내심과 조직에서 필요한 자질을 기를 뿐만 아니라 직업을 가질 때 유용한 기술을 습득하도록 도와준다. 프로그래머가 아니더라도 코딩을 학습하는 것은 매우 유용하다.

이진영 기자 | [email protected]

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