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블록체인 기반 투표... 아직은 시기상조

    • 이진영 기자
    • |
    • 입력 2020-03-18 11:50
    • |
    • 수정 2020-03-18 11:50

투표에 블록체인 시스템을 적용하려는 시도가 전 세계적으로 이어지고 있다. 블록체인 기반 온라인 투표는 투표 결과의 투명성을 높이면서, 지역적, 신체적 한계를 가진 유권자들의 참여를 독려할 수 있다는 긍정적으로 평가된다.

하지만 블록체인 기술을 대규모 투표에 적용하는 것은 시기 상조라는 지적도 있다. 노스 카롤라이나 주립대의 경영학 교수 니크 크셰트리(Nir Kshetri)는 The Conversation을 통해 블록체인 방식이 대규모 투표, 법적 구속력이 있는 투표에서 몇 가지 문제점을 가지고 있다고 설명했다.

블록체인 기반 투표는 유권자의 신원을 확인하고, 토큰을 할당해 투표를 집계하는 과정으로 진행된다. 시스템은 먼저 정부 발행 ID의 유효성을 확인하고, 얼굴 인식 소프트웨어로 사진이나 비디오 속 인물이 ID와 동일한지 확인한다. 이후 블록체인 기술로 유권자에게 디지털 토큰 또는 토큰을 보낼 디지털 주소를 할당해 투표를 집계한다. 각 주소는 특정 후보에 대한 투표 또는 투표 용지 질문에 대한 답변을 나타낸다.

크셰트리 교수는 블록체인 기반 투표는 투표 참여율을 높일 수 있지만, 그것이 부정선거를 예방하는 데 좋다는 증거는 아직 없다고 지적했다.


1. 블록체인 기반 투표의 투명성
대부분의 사람들은 블록체인 시스템의 작동 논리에 대해 거의 이해하지 못한다. 전문가들조차 온라인 투표에서 가능한 모든 불규칙성을 확인할 방법이 없다. 이와 반대로 직접 투표는 충분히 연구되었으며, 검증과 감사가 용이하다.

2. 블록체인 시스템의 비효율성
신원이 검증된 유권자가 시스템에 계정을 설정할 때, 컴퓨터 시스템은 투표를 안전하게 식별하는 디지털 키를 생성한다. 더 복잡한 키는 해킹을 방지하지만, 검증하는 데 더 많은 컴퓨팅 리소스가 필요하다. 고급 컴퓨팅 능력을 구매하지 않으며 투표 과정의 무결성을 보호할 수 있는 방법을 찾는 것이 중요하다. 요구되는 계산력은 대규모 투표에서 블록체인 시스템의 비효율성을 초래할 수 있다.

3. 해킹의 위험성
현재 컴퓨터가 이미지를 인식할 때 오류율이 높다. 최근 이미지를 다룰 때에도 투표 앱 개발 업체인 Voatz가 사용하는 시스템을 포함해 많은 얼굴 인식 시스템의 오류율이 높다. 특히 비 백인 유권자 이미지 인식에서 오류율이 높다. 유권자의 신원을 확인하는 데 사용하는 ID가 정부에서 발행된 지 오래된 경우가 있으며, 해커들은 이러한 취약점을 이용할 수 있다.

또한 투표자가 투표에 사용하는 휴대폰이나 컴퓨터도 안전하지 않을 수 있다. 사용하는 컴퓨터 네트워크나 서버가 조작이나 무작위 오류로부터 안전하지 않을 수 있다.


Voatz와 같은 독점 투표 앱은 유권자의 표가 정확히 기록되었는지, 암호화된 정보가 선거에 제대로 반영되었는지를 여부를 대중에게 공개하지 않는다. Voatz는 시스템이 외부 업체의 감사를 받았다고 주장하지만, 그 과정이나 발견의 세부 사항은 대중에게 거의 공개하지 않았다. Voatz를 사용 중인 웨스트 버지니아 주의 관리인들도 보안의 평가에 대한 정보를 밝히기를 거부했다.

반면 블록체인 기반 투표 시스템을 긍정적으로 평가하는 의견도 많다. 이들은 블록체인을 사용하면 투표 결과의 신뢰도를 유지하면서 투표율을 높일 수 있다고 주장한다. 예를들어 미국 유타 카운티의 직원이자 감사관인 아멜리아 가드너는 장애인 등록 유권자들이 투표소에 가지 않아도 모바일을 이용해 투표할 수 있을 것이며, 모바일을 이용하면 부재자 투표를 처리하는 전형적인 노동집약적 과정을 간소화할 수 있을 것이라고 기대감을 보였다.

이진영 기자

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